Google+ Followers

La Cañada Observatory, is an initiative by Juan Lacruz, the observatory started astrometric operations in the summer of 2002, it is registered as station J87 in the Minor Planet Center of the International Astronomical Union.

The Observatory also participates in the studies on minor bodies promoted by the Group on Meteorites, Minor Bodies, and Planetary Sciences of the Institute of Space Sciences (CSIC-IEEC).



Wednesday, December 28, 2011

NEOCP Object SYB6475 = COMET C/2011 Y3 (BOATTINI)

NEOCP object SYB6475 found by Andrea Boattini in the course of the Mount Lemmon Survey was observed on the night of 2011-Dec-26 from La Cañada. This is a cropped and zoomed (2X) detail of a stack consisting on the co-addition of 28 images tracking the object's movement which were taken centered on 2011-12-26 22:50 UT, the total exposure time is 56 min (2 min each)

C/2011 Y3 BOATTINI, 2011-Dec-26.95 UT La Cañada 

The object shows a round coma about 10 arc seconds in diameter with a tail extending about 35 arc seconds in position angle 235 deg (south west), the false colour rendition below tries to bring out the faint features.
C/2011 Y3 BOATTINI, 2011-Dec-26.95 UT La Cañada
False colour rendition


Central Bureau for Astronomical Telegrams
INTERNATIONAL ASTRONOMICAL UNION

COMET C/2011 Y3 (BOATTINI)
    A. Boattini reports his discovery of another comet on CCD images taken
with the Mount Lemmon 1.5-m reflector ....,
...  J. Lacruz (Madrid, Spain) writes that images
taken with a 0.40-m Ritchey-Chretien reflector at La Canada on Dec. 26.94-26.96
show a diffuse nuclear region with a round 10" coma and a short fan-like tail
extending about 35" toward p.a. 235.  ...

The published orbit asumes e=1, a parabolic comet with perihelion (q=5.5 AU) beyond the orbit of Jupiter.

References :  MPEC2011-Y50, CBET 2959, IAUC 9249

Friday, December 23, 2011

Comet C/2011 W3 Lovejoy captured from the ISS


Comet C/2011 W3 Lovejoy is a sungrazing comet of the Kreutz family that just passed very close to the Sun. This is a time lapse video taken from the ISS

Saturday, December 17, 2011

17-dic-2011 Sheldon Lee Glashow en la Fundación BBVA, En Las Fronteras de la Física







1897-1917 Preparando el escenario

1896      Se descrubre la Radioactividad!
1897      Se descubre el electrón!
1899      Los rayos beta son electrones energéticos!
1905      Einstein introduce los “fotones”!
1911      Se descubre el núcleo atómico!
1913      Se descubren los isótopos!
1913      Bohr propone reglas cuánticas adhoc!
1913      Se identifica la carga nuclear con el número atómico!
1917      Los protones se pueden expulsar fuera del núcleo!

·         Los Físicos versus Darwin! En el siglo 19, geólogos, paleontólogos y el propio Darwin sabían que nuestro planeta tenía que tener cientos de millones de años de edad. Sin duda, hoy día sabemos que su edad es entorno a 4.500 millones de años. Pero Lord Kelvin argumentó persuasivamente que ni el Sol ni la Tierra podrían haber existido durante más de unos 30 millones de años, de otra manera el núcleo de la Tierra se habría enfriado, su campo magnético habría desaparecido y el Sol se habría quedado sin combustible.

·         Ahora sabemos que el Sol está alimentado por reacciones nucleares y que la radioactividad genera mucha de la energía en las profundidades de la Tierra, sin embargo Rutherford insistió en que cualquiera que espere una fuente de energía de la transformación del átomo está loco. La fisión nuclear sería descubierta en 1938 y las armas atómicas se desarrollarían poco más tarde. “Los hombres han olvidado una verdad”, escribió Saint-Exupery en otro contexto. “Sois responsables de los que habéis dominado”
  
·         Seguramente a Mme. Curie (*) le desconcertó el saber que la pizca de radio que le costó tanto aislar de toneladas de pechblenda eventualmente se convertiría en plomo barato. “No lo llames transmutación” le dijo Soddy a Rutherford cuando descubrieron esto, “Nos cortarán la cabeza por alquimistas”. Formularon la ley de la desintegración beta, que dice que los átomos radioactivos ni envejecen ni  viven para siempre…un giro inesperado que la mecánica cuántica explicaría eventualmente.

Nota : (*) La familia Curie ha dado 5 Premios Nobel.

·         A medida que se desarrollaba la mecánica cuántica y se iba comprendiendo la estructura externa de los átomos, algunos físicos penetraban más profundamente en el átomo: hasta el núcleo atómico y el misterio de la radioactividad.  Se identificaron tres tipos de emanaciones radiactivas. Los Rayos alfa que son núcleos energéticos de helio; los Rayos Beta que son electrones energéticos y los Rayos Gamma que son  fotones energéticos. Las energías de estas partículas, millones de veces mayores que las asociadas a los fenómenos atómicos o moleculares, revelaron que la radioactividad es un fenómeno nuclear. ¿Determinaremos alguna vez la estructura interna del nucleo? ¿Podrían los procesos nucleares proveer un suministro virtualmente ilimitado de energía?

·         Nucleos de la A a la Z: En 1810 William Prout sospechó que los pesos atómicos eran múltiplos enteros de el del hidrógeno. Con el descubrimiento de los isótopos, se encontró que todas las especies nucleares tenían pesos atómicos aproximadamente enteros:  el número Atómico de masa 'A'. La tabla de Mendeleev se concibió con los elementos situados en orden de peso atómico creciente. Debería haber sido por número atómico Z, la carga eléctrica del núcleo. Cada núcleo atómico se caracteriza por estos dos enteros. Por ejemplo el Hidrógeno tiene Z=1 y los tres isótopos tienen A=1, 2 y 3. En adelante designamos un núcleo con número de masa A y número atómico Z como (A, Z).

El Núcleo Electrón-Protón  1917-1932

Solo se conocían dos tipos de partícula que pudieran servir de bloques para construir el núcleo atómico: El protón, pesado y con carga positiva y el electrón, ligero y con carga negativa. Sin duda la observaciones experimentales sugerían que ambas partículas tenían que estar presentes en el núcleo. Los electrones son emitidos por ciertos núcleos en el proceso radioactivo de desintegración beta y Rutherford había mostrado que se podían extraer protones de grandes núcleos. Estos hechos parecían confirmar la idea de que los núcleos están hechos de protones y electrones. Las reglas eran simples: el núcleo (A, Z) consistiría de A protones (para proporcionar la masa) y de A-Z electrones (para darle la carga eléctrica correcta). Los electrones jugaban dos papeles en la estructura de los átomos: aquellos electrones en el exterior del núcleo sujetos a las reglas de la mecánica cuántica, y otros confinados de alguna manera dentro del núcleo. Este modelo sufría por lo menos dos problemas importantes.  

El problema de la estadística

Los protones y los electrones son fermiones, por lo que están sujetos al principio de exclusión de Pauli. Las partículas compuestas por un número impar de fermiones son fermiones a su vez. De acuerdo con el modelo de núcleo P-e, núcleos impares como el 6Li3 y el 14N7 contienen un número impar de constituyentes y deberían cumplir el principio de exclusión de Pauli. Esto tendría consecuencias observables que estaban en conflicto con los experimentos!

El problema de la Energía

En la desintegración alfa, (A, Z) -> (A-4, Z-2) + (4, 2), la partícula alfa se lleva toda la energía. Pero en la desintegración beta, (A, Z) -> (A, Z+1) + e-, el electrón se lleva solo una parte de la energía disponible, unas veces más, otras menos. ¿Que ocurre con la energía que falta? Algunos científicos, desesperados (como premios Nobel Niels Bohr y Mme. Curie), estaban preparados para abandonar la ley de la conservación de la energía! Pero no Pauli.

Pauli soluciona el problema el 14 de diciembre de 1930

“Dear Radioactive Ladies and Gentlemen
Por la estadística ‘errónea’ de los núcleos N y 6Li y el espectro beta contínuo, me he encontrado con un remedio desesperado para salvar el “teorema de intercambio” de la estadística y la ley de la conservación de la energía. Sería la posibilidad de que dentro de los núcleos puedan existir partículas eléctricamente neutras que quiero llamar neutrones, que (como los protones y los electrones) obedecen al principio de exclusión… La masa de los neutrones debería ser similar a la masa del electron…Estoy de acuerdo en que mi remedio podría parecer increíble…. Pero solo los osados pueden ganar… Desafortunadamente no puedo comparecer personalmente en Tubingen ya que soy indispensable aquí en Zurich por la fiesta de la noche del 6 de diciembre…. Su humilde servidor, W. Pauli”

El remedio osado de Pauli funciona; la energía que falta en la desintegración beta se la lleva una partícula neutra, llamada antineutrino. Pero Pauli se cortó con la Navaja de Okham. Intentó soulucionar dos problemas con solo una partícula nueva cuando se necesitaban dos. Imaginó que los núcleos contendrían su partícula nueva así como los protones y los electrones, solucionando así el problema de la estadística. Pero en verdad, no hay ni electrones ni neutrinos dentro de los núcleos atómicos!

De la Gran Depresión a la Segunda Guerra Mundial

1930    Pauli inventa el neutrino! Su idea fue aceptada eventualmente pero solo con oposición. En 1934, HansBethe argumentó que no había posibilidad de observar el neutrino. Una década más tarde George Gamow(*) estaría de acuerdo :  un haz de neutrinos pasaría a través del espesor de varios años luz de plomo, escribió, se escapan de cualquier posibilidad de observación. Y Pauli mismo concluyó que “he hecho algo terrible; he predicho una partícula indetectable” Sin duda, Pauli tuvo que esperar un cuarto de siglo para que su remedio valiente fuera observado.

“Neutrinos are very small
They have no charge and have no mass
And do not interact at all…”
John Updike Cosmic Gall

Nota (*) Glashow nos recomienda leer "OneTwo Three... Infinity" de Gamow

1931    Se descubre el hidrógeno pesado (deuterio o 2H1)!( Se hace tritio radioactivo 3H1 en 1934)

1932    Se descubren los positrones (antipartículas de los electrones) entre los rayos cósmicos!

1932    Chadwick descubre el verdadero neutrón!... una partícula neutra con casi la misma masa que el protón. Neutrones y protones son los únicos constituyentes de los núcleos. El núcleo (A, Z) contiene Z protones y A-Z neutrones. Ni electrones ni neutrinos.

1933    Fermi renombra las partículas de Pauli neutrinos y desarrolla una teoría de la desintegración beta. En este proceso, la carga nuclear crece en uno, un electrón y un neutrino son emitidos – pero estas partículas no estaban presentes antes de la desintegración: fueron creadas!
Fermi generaliza la noción emergente de que los fotones (o pares electrón-positrón) pueden ser creados y destruidos. La desintegración beta involucra muchos de estos eventos dentro del núcleo padre: (1) Un neutrón es destruido, (2) un protón es creado, (3) un par de partículas es creado y expulsado fuera del núcleo: un electrón y un neutrino.

1934    Irène Curie y FrederikJoliot descubren otro tipo de desintegración beta donde (A, Z) -> (A, Z-1) + e+ el recientemente descubierto positrón. Se adapta la teoría de Fermi para describir este proceso. Se hace conveniente renombrar la partícula de Pauli de nuevo: se hace el antineutrino.

1938 El descubrimiento de la fisión nuclear por Hahn, Meitner y Strassman tuvo muchas consecuencias: para la física nuclear, para las bombas atómicas, las centrales de energía, resultó embarazoso para el comité de los Nobel del año 1938(*)…y tuvo consecuencias para el desarrollo  futuro de la física de neutrinos.

Nota (*) Enrico Fermi fue galardonado por algo que no hizo, la síntesis de nuevos elementos radioactivos. Posteriormente se comprendió que la fisión espontánea en la naturaleza ya los producía desde siempre.

1939 Hans Bethe propone que las reacciones nucleares son la fuente de la energía del Sol. Cerca del 10% de la potencia emitida por el Sol es en forma de neutrinos.

1940 Fermi construye el primer reactor nuclear en Chicago. Cerca del 10% de la energía emitida por un reactor nuclear es en forma de antineutrinos.

DESINTEGRACIÓN BETA – UNA REVISIÓN

(A, Z) -> (A, Z+1) + Electron + Qué?
< 1930             ‘Qué’ significa nada de nada.
1930    Ahora es el neutrón de Pauli
1932    Se descubre el verdadero neutrón (Chadwick)
1933    Ahora es el neutrino de Fermi
1934    Ahora es el antineutrino
1963    Ahora es el antineutrino electrónico.

LAS TRES VARIEDADES DE LA
DESINTEGRACION NUCLEAR BETA

N -> P + e- +`ne
P -> N + e+ + ne
e- + P -> N + ne

El último medio siglo

1956    Clyde Cowan y Frederick Reines detectan flujo de antineutrinos procedentes de un reactor nuclear. Pauli está encantado, pero Reines tuvo que esperar medio siglo por su Premio Nobel. (Cowan murió en 1974) La reacción que observaron fue :

Antineutrino + Protón -> Neutrón + Positrón

1957    Yang y Lee descubren la violación de la paridad en la desintegración beta y se encuentra que los neutrinos son zurdos (left handed) ¡

1958    Ray Davis muestra que los antineutrinos que producen los reactores no convierten el Cloro en Argón, esto demuestra que los neutrinos no son sus propias antipartículas :  `n <>  n

1958    Gary Feinberg demuestra que si las interacciones débiles están mediadas por un bosón vectorial hipotético los neutrinos electrónicos deben ser distintos de los neutrinos muónicos.

1959    Mel Schwartz sugiere utilizar haces intensos de neutrinos y antineutrinos energéticos y desarrollar detectores para estudiar sus interacciones. Nace la nueva disciplina de la física de neutrinos de altas energías.

1962 Dos neutrinos! Schwartz, Lederman y Steinberger usan haces de neutrinos para descubrir que los neutrinos muónicos y los neutrinos electrónicos son partículas distinguibles : ne  <>  nm

1967 Steven Weinberg invoca el mecanismo de Higgs!

1998 Ray Davis tiene éxito detectando y midiendo el flujo de neutrinos del Sol. Hay buenas y malas noticias : El Sol produce neutrinos, pero muchos menos de los esperados. Ray recibe el Premio Nobel en 2002, justo después de que el problema de los neutrinos Solares es resuelto.

1972    Datos preliminares de difusión neutrino antineutrino proveen una verificación sorprendente de modelo de hadrones de quarks… Donald Perkins.

1973    Físicos trabajando con la cámara de burbujas Gargamelle en el CERN observan que los neutrinos y antineutrinos sufren difusión por corrientes neutras, tal como predice la teoría electrodébil.

1974 Se descubre el Charmonium!

1975    Utilizando un haz de neutrinos incidente en una cámara de burbujas, Nick Samios es el primero en producir y detectar una partícula encantada! Un año después de se encuentran muchas más en el SLAC.

1975    Se descubre el leptón Tau, conduciendo a la predicción de la existencia de una tercera especie de neutrinos.

1987 La supernova 1987a tiene lugar en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia enana cercana. Fue la primera oportunidad para que los astrónomos modernos observaran una supernova de cerca.
Aproximadamente tres horas antes de que llegase a la Tierra su luz visible, un estallido de neutrinos fue observado en tres observatorios de neutrinos diferentes. Estos es probablemente debido a la emisión de neutrinos (que ocurre simultáneamente con el colapso del núcleo) precediendo a la emisión de luz visible.. El Kamiokande II (en Japón) detectó 11 antineutrinos, IMB ( en los EEUU) detectó 8 y Baksan (en la URSS) detectó 5, en un estallido que duró menos de 13 segundos. Estas observaciones sirvieron para confirmar los modelos astrofísicos de las supernovas.

1998    Se anuncia en Neutrino-98, en Takayama, Japón, la observación de oscilaciones de neutrinos en la atmósfera. Los experimentadores recibieron una grán ovación de la audiencia por su impresionante descubrimiento, que implica que los neutrinos poseen masa.

2000    Finalmente se encuentra la primera evidencia directa de la existencia del neutrino Tau. El neutrino tau es la última de las partículas en el modelo estándar que se ha detectado. El descubrimiento se debe a una colaboración internacional de 54 físicos en el Fermilab.

2001 Físicos de Canadá, UK y EEUU anuncian que sus primeros resultados dan la solución a un misterio de hace 30 años- el puzzle de los neutrinos Solares que faltan. El observatorio de neutrinos de Sudbury (SON) encuentra que la solución se halla no en el Sol, sino en los neutrinos, que cambian según viajan desde el núcleo del Sol a la Tierra… Los nuevos resultados, combinados con trabajos previos, revelan esta transformación claramente, y muestran que el número total de neutrinos producidos en el Sol son justo los que predicen los modelos solares detallados..

2011 La colaboración OPERA informa de observaciones de neutrinos que viajan a una velocidad de 25 partes por millón más rápido que la luz! Cohen y Glashow(*) muestran que los neutrinos superluminosos deben perder energía emitiendo pares electrón-positrón. No lo hacen! Ni en OPERA ni en muchos estudios previos de neutrinos energéticos. O bién el resultado de OPERA es incorrecto o mucho de lo que creíamos conocer (no solo la relatividad especial) requiere teorectomía radical.

(*) "If the neutrinos travel faster than light I would say to Mother Nature, Mother I give up"
(*) Glashow comenta que estaría muy sorprendido si no se confirma el Higgs en los próximos experimentos del LHC en 2012.

Nota : Los neutrinos de SN1987a llegaron a la Tierra a una velocidad igual a la de la luz con un error de 2 partes por mil millones, los de OPERA sinembargo parecen viajar más rápido que los de la luz en 25 partes por millón! 

Nota : 1995 El quark top es descubierto en el FERMILAB, este quark no hadroniza dada su corta vida media, proporcionando a los físicos una oportunidad única de observar un quark desnudo.

Nota del traductor : El 4 de julio de 2012 el CERN anunció la detección del Higgs.

Nota del traductor : El 16 de marzo de 2012 Los científicos de OPERA atribuyen las mediciones erróneas a un falso contacto.



















Wednesday, December 14, 2011

14-dic-2011 Lentes gravitatorias : La observación de la materia y de la energía oscura con rayos luminosos

Como fín del ciclo de conferencias de Astrofísica y Cosmología organizado por la Fundación BBVA el Profesor Konrad Kuijken director científico del observatorio de Leiden nos ha obsequiado con una excelente presentación acerca del estudio de la distribución de la materia y la energía oscura.

Antes de llegar a la sede de la fundación, en el palacio del marqués de Salamanca en recoletos 10, pasamos por delante del edificio de correos que luce un esplendoroso derroche en iluminación absolutamente innecesaria. 

 Nos acomodamos donde podemos, el patio de columnas está a rebosar de público.
 El Profesor Konrad va exponiendo punto tras punto el estado del conocimiento actual acerca de temas cosmológicos básicos.

Hace unos 100 años Slipher y Hubble determinaron la expansión del Universo hacia esa misma época se publica la teoría de la relatividad general, también Georges Lemaitre enunciaba su visión de un universo dynámico.

Nos gusta la forma que tiene de presentar los temas, incluso hace algunos cálculos de orden de magnitud utilizando matemáticas no más avanzadas que la cuenta de la vieja que nos parecen de lo más acertado y original. Si la velocidad de expasión es de 30.000 km/s a una distancia de 500 Mpc (Mega Parsec) entonces la edad del universo es de unos 13.000 M años.

Al mismo tiempo hace alguna comparación muy interesante, un problema en astronomía es fijar los órdenes de magnitud dado que las escalas escapan a nuestra compresión acostumbrada a las dimensiones cotidianas. Pone como ejemplo que la edad del universo 13.700.000.000 años es unas tres veces la edad de nuestro Sol.

Cuando miramos más lejos estamos mirando atrás en el tiempo y vem,os un universo más joven, lo más antiguo que vemos es el mapa de radiación cósmica de fondo de una homogeneidad extrema. Las pequeñas fluctuaciones dan lugar a inestabilidades gravitatorias (the richer gets richer) que dan lugar a las estructuras que se observan en la distribución a gran escala de la materia actualmente como burbujas de jabón. Las estructuras observadas solo se pueden explicar introduciendo el concepto de materia oscura.


Una lección de humildad, del 100% del contenido del Universo el 5% se debe a la materia ordinaria que observamos, otro 23% se atribuye a materia oscura y el 72% a energía oscura, solo comprendemos el 5% del contenido del Universo.

 El estudio de la deflexión de la luz por lentes gravitatorias nos puede ayudar a profundizar en el conocimiento de la distribución de la materia oscura. Para ello es necesario mejorar las medidas actuales.
El ángulo de deflexión de la luz por una masa gravitatoria según la relatividad genberal es 4GM/rc^2, el doble de lo que predecía la teoría de Newton. La medida de la deflexión de la luz nos informa por lo tanto sobre la distribución de masas. El grado de deflexión de la luz en cosmología es del orden de 3 minutos de arco, 1/10 del diámtero de la Luna, es una desviación importante. Hay ejemplos de lentes gravitatorias muy aparentes como el caso del cúmulo Abell 2218. Hay muchas dificultades en las medidas las galaxias son muy débiles y son pequeñas, la luz se ve afectada en su viaje de millones de años por el espacio, en el último microsegundo se ve afectada por la atmósfera, en el último nano segundo por el telescopio y en el último pico segundo por el propio detector.
También se miden las formas de las galaxias, las deformaciones que tienen indican el grado de distorsión de su luz por efecto de masas gravitatorias interpuestas en su camino. Haciendo la media de las formas de muchas galaxias se pueden hallar los efectos de forma precisa.

Hay una serie de proyectos dirigidos al estudio cosmológico en este sentido, como el KIDS (Kilo degree survey) que comenzó sus operaciones en el pasado 15 de octubre, el telescopio ubicado en el observatorio Paranal en Atacama, Chile, está equipado con una cámara OMEGA de 300 M pixels, su objetivo es la elaboración de una survey de distribución de materia en 9 colores y como ha ido creciendo, determinar la historia de la expansión por medio de las lentes gravitacionales y aprender la física de la materia y la energía oscura. Otros experimentos para el futuro incluyen el EUCLID un observatorio en órbitra que disfrutaría de una calidad de imagen ultra, la ESA tendría previsto su lanzamiento para 2019 y su objetivo el mapa de la geometría del Universo, para estos efectos la experiencia KIDS supone un buen piloto.

 Ya en un plano más terrenal nos tomamos unas cañas en el Café Gijón.

Gracias Profesor Konrad, gracias fundación BBVA por el ciclo de conferencias.

Thursday, November 3, 2011

Conferencia Fundación BBVA : El LHC y el Bosón de Higgs

El próximo 14 de noviembre la Fundación BBVA dentro de su ciclo de conferencias sobre ciencia básica y tecnología trae a Gerard 't Hooft que hablará sobre :

El Gran Colisionador de Hadrones, el Bosón de Higgs y en qué punto nos encontramos 

Gerard es premio Nobel de física 1999 por sus trabajos en teoría cuántica de la interacción electrodébil. 

El Large Hadron Collider LHC fué construido con la vista puesta en la detección del bosón de Higss que se produciría a partir de energías accesibles al acelerador. Tanto si se confirma su existencia como si no fuera detectado se obtendrían acotaciones para los posibles modelos de partículas elementales que arrojarían luz sobre los actuales misterios de la materia oscura y la energía oscura que parecen dominar la evolución del Universo.

Como anécdota, Gerard ha escrito la constitución del asteroide 9491 Thooft




Thursday, October 13, 2011

Asteroid names

Two names for asteroids discovered from La Cañada have been assigned by the MPC :

The following citation is from MPC 76677:

(263613) Enol = 2008 GM1
The remains of a glacier, Lago Enol is a gorgeous mountain lake in the
Parque Nacional de los Picos de Europa.


The following citation is from MPC 76677:

(269300) Diego = 2008 SB82
Diego Rodriguez is a Spanish astrophotographer and co-founder of the M1
group of variable-star observers. He contributes to the search and follow-up
of all sorts of transient sky phenomena. His enthusiasm has motivated and
inspired many observers.

Sunday, October 9, 2011

Draconids 2011

Las Dracónidas, La Cañada 8 oct 2011


Las Dracónidas, La Cañada 8 oct 2011

Wednesday, October 5, 2011

Observatorio estratosférico de la UCM para las Dracónidas

Un espectáculo para todo los públicos, y una oportunidad excepcional para los astrofísicos Por primera vez se observará el fenómeno desde un globo sonda estratosférico, lee la noticia.

Información GUAIX

The accelerating expansion of the Universe

The Nobel Prize in Physics 2011 announced on 4 October 2011 was awarded "for the discovery of the accelerating expansion of the Universe through observations of distant supernovae" with one half to Saul Perlmutter and the other half jointly to Brian P. Schmidt and Adam G. Riess.


Paradoxically, they were trying to measure the deceleration rate of the expansion of the Universe

Monday, October 3, 2011

Awaiting the Draconids (8-Oct-2011)

In spite of the nearly full Moon (12-Oct-2011) this will be an interesting event to watch and try to record on photo/video.

Look at the pages by the International Meteor Organization.

Tuesday, September 27, 2011

Faster than light?

An Italian experiment has unveiled evidence that fundamental particles known as neutrinos can travel faster than light.

References : naturenews, arXiv : interpreting OPERA results on superluminal neutrino

Tuesday, September 20, 2011

[SPMN] Tormenta de Dracónidas

    Apreciados miembros de la lista,
 
La próxima noche del 8 al 9 de Octubre de 2011, que justo coincide ser la del sábado al domingo, podría ocurrir uno de los acontecimientos astronómicos más importantes de la década: una tormenta de meteoros. Diversos nodos de la Red de Investigación sobre Bólidos y Meteoritos (SPMN), en particular elInstituto de Ciencias del Espacio (CSIC-IEEC) y el Laboratorio de Estudios Geofísicos Eduard Fontseré (LEGEF-IEC) , estarán muy pendientes de esa lluvia meteórica y la aprovecharán para seguir divulgando este curioso e interesante fenómeno, una prueba de la contínua aportación de material cometario a la Tierra.
 
    Para más detalles les invitamos a visitar:
 
Reciban un cordial saludo,
  
****************************************************
Lista de noticias de la Red de Investigación sobre Bólidos y Meteoritos (SPMN)
Para ser incluidos o borrarse envien un simple correo a: 
spmn@ieec.uab.es
Página web: http://www.spmn.uji.es/

Monday, August 29, 2011

La Cañada, 2011-08-26&27 FollowUp and recovery. Performance statistics

Following up the two recent discoveries : Asteroids  2011 OJ18 and 2011 OX27 I've found a new unidentified one which I sent to the MPC with the observatory designation LC00233, this turned out to be the recovery of a main belt asteroid discovered in 2007, LC00233 (K07R24J.

A view of the control room, two PCs are used, the one on the left to control the wheather station and the one on the right, controlling the telescope, camera and focuser as well as the dome's slit.

The 40cm RCT F10 telescope with the focuser, adaptive optics and camera attached.

Photos : José Ramón Camblor.

One of the observatoruy goals is to achieve the lowest possible residuals in the astrometric and photometric observations, the MPC publishes the number statistics of astrometric observations per observatory and year, below you can see the graph of these, with a very clear tendency towards minimum dispersion, in the year 2010 the dispersion was +/-034 arc seconds in RA and +/-0.35 in DEC which seems to be near the limits imposed by the average atmospheric seeing of the location.

Tuesday, August 9, 2011

New discovery, 2011 OX27

LC00228 K11O27X

Finaly the MPC automated software linked together the observations I've been chaining since July the 30th of what seems to be a main belt asteroid with a moderate inclination.


LC00228 KC2011 07 30.97138 21 15 18.50 +03 57 08.2 20.2 V J87
LC00228 KC2011 07 30.97899 21 15 18.11 +03 57 07.2 19.8 V J87
LC00228 KC2011 07 30.98659 21 15 17.74 +03 57 06.0 19.9 V J87

LC00230 KC2011 08 01.00418 21 14 31.09 +03 53 59.9 19.8 V J87
LC00230 KC2011 08 01.02848 21 14 29.98 +03 53 55.1 J87
LC00230 KC2011 08 01.03762 21 14 29.49 +03 53 52.8 20.0 V J87

LC00231 KC2011 08 04.01447 21 12 10.02 +03 43 03.8 19.8 V J87
LC00231 KC2011 08 04.02062 21 12 09.71 +03 43 02.3 19.8 V J87
LC00231 KC2011 08 04.03900 21 12 08.79 +03 42 57.8 20.0 V J87

LC00232 KC2011 08 06.94351 21 09 49.70 +03 30 02.2 19.7 V J87
LC00232 KC2011 08 06.95122 21 09 49.29 +03 30 00.0 19.9 V J87
LC00232 KC2011 08 06.95892 21 09 48.92 +03 29 57.6 20.2 V J87

Epoch 2011 July 18.0 TT = JDT 2455760.5
M 355.29126
n 0.24655720 Peri. 107.42858
a 2.5187840 Node 209.72381
e 0.1263783 Incl. 10.88941

From 9 observations 2011 July 30-Aug. 4.

Residuals
20110730 *J87 0.1+ 0.3- 20110801 J87 0.2- 0.4+ 20110804 J87 0.0+ 0.0-
20110730 J87 0.3- 0.0- 20110801 J87 0.8+ 0.3+ 20110804 J87 0.1- 0.0-
20110730 J87 0.4- 0.1+ 20110801 J87 0.1+ 0.3- 20110804 J87 0.1- 0.1-

Thursday, August 4, 2011

Orbit for 2011 OJ18

The last observations allowed an orbit to be published by the MPC

2011 OJ18

Epoch 2011 July 18.0 TT = JDT 2455760.5
a 2.6515873
e 0.0768307
i 13.46677
From 12 observations 2011 July 24-Aug. 4.
Residuals
20110724 *J87 0.3- 0.4+ 20110730 J87 0.2+ 0.1- 20110730 J87 0.1+ 0.3-
20110724 J87 0.1- 0.1- 20110730 J87 0.0- 0.3+ 20110803 J87 0.0- 0.2-
20110724 J87 0.3+ 0.3- 20110730 J87 0.0+ 0.1- 20110804 J87 0.1- 0.1+
20110730 J87 0.3- 0.4+ 20110730 J87 0.0 0.2- 20110804 J87 0.1+ 0.1+

Tuesday, August 2, 2011

New comet C/2011 O1 (LINEAR)

A discovery by the LINEAR survey, posted on the NEOCP, has been found to show weak (8" to 12" coma) cometary activity by various observers.

I was unable to detect any activity in my confirming observations done from La Cañada, the seeing wasn't good enough and the star field very dense.

This seems to be a non periodic (parabolic e=1) comet.
References : MPEC 2011-P03, CBET 2775 (subscribers)

Sunday, July 31, 2011

New asteroid designation 2011 OJ18

LC00224  K11O18J, This observatory has found 130 designations so far.

NEOCP Confirmations, 2011-July-30

2011 NP= 17TA260 This seems the recovery of a Mars crosser.
2011 OC18 = 17TB163 New Amor object
Reference : MPEC 2011-O70

Monday, July 25, 2011

Confirmation of NEOCP object 2011 OG

This object posted on the NEOCP moving at 3"/min the longest exposure to get the object image un trailed was only 20 seconds, at magnitud around 19V was quite challenging for my 0.40 m telescope, staking three sets of 20 images each the object was quite obvious with a good signal to noise ratio to perform astrometry. Also the PC's clock was synched with ntp protocol to a time server of the Paris observatory to an accuracy better than .1 sec. This is the first time I contribute confirming a discovery by the F51 Pan-STARRS-1 at Haleakala. Looking at the dispersion of the photometry so far I'd say this may be a fast rotator asteroid, further photometry would be interesting.

The orbit resulting from the observations so far is that of an unusual mars-crossing object with a semi-axis a=2.65, high eccentricity e=0.49 and high inclination i = 25.

Reference : MPEC 2011-O28 : 20011 OG

Tuesday, June 28, 2011

Amor object 2011 MY2

An object posted on the NEOCP has been confirmed from various observatories including La Cañada.
Observations conducted remotely over the internet from Madrid with the 0.40m Ritchie-Chretien telescope at La Cañada observatory on the night of the Monday 2011-June-27 confirm this as an Amor object.
The discovery and confirmation followup observations available at the Electronic circular MPEC 2011-M48

Monday, June 27, 2011

Echeclus is back to quiescence, 2011-June-25

After a few days of cometary activity centaur Echeclus is back to the quiescent state and doesn't show any trace of coma in this stacked composition of 13 images 2 minutes each taken from La Cañada Observatory J87 the night of June the 25th.

Two NEOCP objects confirmed, 2011-06-26

Two objects posted on the NEOCP confirmed as (q < 1.665 AU)

SM975CA = 2011 MQ1 a=2.63

--------------------------

SM23718 = 2011 MS1
a=3.07

perihelion q= 1.64
aphelion Q=4.49
e = 0.46
i = 29.72

Tisserand parameter = 2.88, this may be an interesting object to follow.

Thursday, June 23, 2011

Centaur Echeclus = Periodic comet 174P Enhanced photometric activity

Early June outburst of 174P/Echeclus


ATel #3449Institute of Space Sciences (CSIC-IEEC)
on 23 Jun 2011; 14:05 UT
Distributed as an Instant Email Notice Comets
Credential Certification: Josep M. Trigo-Rodriguez (trigo@ieec.uab.es)


An image of the centaur taken the night of June the 3th from La Cañada shows an extended comma with a morphology resembling that of centaur 29P after outbursts.

Monday, June 6, 2011

NEOCP Confirmation work 2011-June-04

NEOCP confirmation work

SL1EBD7 <- 2011 KT12
SL8ED88 <- C/2011 K1
TBL 306 <- 2011 KT8
P100BMv <- 2011 LE1
SL1ECA2 <- 2011 JQ3

SL1F7FA <- 2011 LD1 MPEC 2011-L19 (Apollo object)

Thursday, May 26, 2011

2011 May 24th : The Sombrero galaxy

This is an average of 9 images of 2 minutes exposure each logarithmic scaled.

wiki

Confirmations 2011 HH6 and 2011 KP4

Both objects posted on the NEOCP resulted to be main belt asteroids.

24th May 2011 KP4 = TBKN02
25th May 2011 HH6 = SK1C86E

Sunday, May 22, 2011

Confirmation of 2011 KA

This object posted on the NEOCP was confirmed on May 20th

2011 KA = SK1C23E(May 21.45 UT)

COD J87

OBS J. Lacruz
MEA J. Lacruz
TEL 0.40-m Ritchey-Chretien + CCD
ACK MPCReport file updated 2011.05.20 23:40:34

NET UCAC-3
SK1C23E KC2011 05 20.97166 15 06 01.75 +06 08 21.3 19.7 V J87
SK1C23E KC2011 05 20.97778 15 06 01.51 +06 08 22.3 19.4 V J87
SK1C23E KC2011 05 20.98235 15 06 01.29 +06 08 23.4 19.3 V J87
----- end -----

Although there's no published orbit yet, thi seems to be an MBA (Main Belter) since there has not been any MPEC issued.

Saturday, May 7, 2011

Confirmation of comet C/2011 J2 (LINEAR)

An object posted on the NEOCP displayed faint cometary activity.
MPEC 2011 J31
CBET 2714 (subscribers
IAUC 9208 (subscribers)

COMET C/2011 J2 (LINEAR)
    An apparently asteroidal object discovered by the LINEAR survey (discovery
observation tabulated below), and posted on the Minor Planet Center's NEOCP
webpage, has been found by other CCD astrometrists to show cometary appearance.
Juan Lacruz (Madrid, Spain) writes that sixty stacked 30-s images taken with a
0.40-m reflector at La Canada on May 5.9 UT show a diffuse object about 10"
wide that is slightly elongated toward the southeast (but no distinct tail)......

These observatory J87 confirming observations have been conducted remotely over the internet.

Friday, April 29, 2011

Calibración de filtros para fotometría multicolor, La Cañada 2011-abril-28

Revisando los temas de calibración de filtros para la fotometría multicolor, esta pasada noche que no era ni remotamente fotométrica, he aprovechado para sacar este campo con estrellas de referencia Landolt para ver como se daba.


La fotometría es de un único campo por lo que no se considera extinción y se puede tomar como ejemplo de fotometria diferencial.




En el cuadro de la izquierda aparecen las magnitudes estandar según catálogo y a la derecha los resultados de tomar como referencia la estrella número 1.


Aparte de muchos números lo que se ve claramente es lo que se puede esperar de este tipo de observaciones :

1 - El campo solo contiene 6 referencias y es uno de los más nutridos. Por eso M67 es perfecto para calibrar.

2 - En V y B los errores crecen de forma considerable, habría que alargar mucho las exposiciones en estos filtros para mantener bajo el error.

3 - Que éste método solo considera correciones de primer orden y que no se debe esperar una precisión mejor que las centésimas de magnitud, que por otra parte está más que bien.

4 - Que con el CMC-14 en filtro V la medida directa que da astrométrica acierta en la decima de magnitud.

Saturday, April 16, 2011

Confirmation of amor NEO 2011 GQ65

COD J87
OBS J. Lacruz
MEA J. Lacruz
TEL 0.40-m Ritchey-Chretien + CCD
ACK NEOCP SG11692
AC2 juan@lacanada.es
NET UCAC-3
SG11692 KC2011 04 15.95005 17 25 26.16 +34 42 43.3 19.2 V J87
SG11692 KC2011 04 15.96273 17 25 26.68 +34 42 33.9 19.6 V J87
SG11692 KC2011 04 15.97539 17 25 27.30 +34 42 24.1 19.7 V J87
----- end -----

References : MPEC 2011-H03

Friday, April 1, 2011

Improving observation residuals NEO 2011 DS9

NEO 2011 DS9 is a recently discovered Apollo NEO found on 2011-Feb-25 by J75 OAM Observatory La Sagra. It is catalogued as unusual by the Minor Planet Center. It has a short minimum orbital intersection distance with Jupiter and very low with Mars and the Earth.

Tisserand(J) 3.07 Taxonomy 8803 Apollo
MOID Earth 0.09 MOID Mars 0.04 MOID Jupiter 0.77

Quite a fast mover at 2.4 arc seconds per minute and magnitud 18.6 offered the oportunity to test the precission of the astrometry.

K11D09S KC2011 03 31.89475 09 46 03.19 +36 22 52.1 18.3 V J87
K11D09S KC2011 03 31.90300 09 46 01.56 +36 23 12.5 18.8 V J87
K11D09S KC2011 03 31.91124 09 45 59.92 +36 23 32.6 18.6 V J87


The measures were performed with Astrometrica on three stacks of individual exposures spanning around half an hour. The results according to the MPC are excellent with +/- 0.1 arc second residuals, this illustrates the power of astrometry on stacked frames when it is well executed.

20110331 J87 0.0 0.1-
20110331 J87 0.1+ 0.1+
20110331 J87 0.1- 0.0

The same data as analyzed by the NEODys at the university of Pissa with better processing resolution (3 decimal possitions) indicate consistent similar results :

RA DEC
---------------
-0.010 -0.095
0.026 0.035
-0.080 -0.060
---------------

Sunday, March 20, 2011

Observing PHAs 2011 Mar 18

Remote observations of PHA's Potentially hazardous asteroids.

(3122) Florence

Object is a Goldstone radar target during 2017/08/01-2017/09/31: Physical studies requested.

COD J87
OBS J. Lacruz
MEA J. Lacruz
TEL 0.40-m Ritchey-Chretien + CCD
ACK MPCReport file updated 2011.03.18 20:02:43
AC2 juan@lacanada.es
NET UCAC-3
03122 KC2011 03 18.81264 07 08 04.03 +34 43 49.5 17.7 V J87
03122 KC2011 03 18.81890 07 08 04.39 +34 43 43.4 17.8 V J87
03122 KC2011 03 18.82511 07 08 04.75 +34 43 37.3 17.7 V J87
----- end -----

And

(175706) 1996 FG3

Object is a Goldstone radar target during 2011/11/01-2011/11/31: Astrometry and physical studies requested.

COD J87
OBS J. Lacruz
MEA J. Lacruz
TEL 0.40-m Ritchey-Chretien + CCD
ACK MPCReport file updated 2011.03.18 20:58:55
AC2 juan@lacanada.es
NET UCAC-3
H5706 KC2011 03 18.83941 07 29 51.38 +19 40 06.8 19.7 V J87
H5706 KC2011 03 18.85060 07 29 51.70 +19 40 05.7 19.9 V J87
H5706 KC2011 03 18.86074 07 29 51.93 +19 40 04.5 19.8 V J87
----- end -----

Though the observations are not available from the MPC as yet, the residuals have been calculated at NEODYS the NEO dynamic site at the university of Pissa.

Florence 2011-03-18.81264 07:08:04.030 -0.031 +34° 43' 49.50" -0.247 17.7 V
Florence 2011-03-18.81890 07:08:04.390 -0.084 +34° 43' 43.40" -0.160 17.8 V
Florence 2011-03-18.82511 07:08:04.750 -0.101 +34° 43' 37.30" -0.119 17.7 V

1996FG3 2011-03-18.83941 07:29:51.380 -0.916 +19° 40' 06.80" 0.440 19.7 V
1996FG3 2011-03-18.85060 07:29:51.700 0.055 +19° 40' 05.70" 0.169 19.9 V
1996FG3 2011-03-18.86074 07:29:51.930 0.080 +19° 40' 04.50" -0.266 19.8 V

These serve as a measure of the observations quality.

Monday, March 14, 2011

The Square Kilometer Array project

Africa is bidding to host the world's most powerful radio telescope, the Square Kilometre Array (SKA). When constructed, in 2025, it will have 50 times greater sensitivity than any other radio telescope on Earth. The SKA will probe the edges of our universe, even before the first stars and galaxies that formed after the Big Bang. This telescope will contribute to answering fundamental questions in astronomy, physics and cosmology, including the nature of dark energy and dark matter.

South Africa is leading the African bid and has already legislated to create 12.5 million hectares of protected area - or radio astronomy reserve. This area is also referred to as the Karoo Central Astronomy Advantage Area, offering low levels of radio frequency interference, very little light pollution, basic infrastructure of roads, electricity and communication.

The human story began in Africa and it can also be the place where we find answers to the story of our universe. Please help us bring the SKA project to Africa by informing the readers of LCOAstronomyhighlights about the project and the advantages of the South African SKA bid. I've created a comprehensive resource that you're welcome to explore and borrow from:Skaafrica

Monday, February 21, 2011

2011 Feb MPC batch : New names

Two new names for asteroids found from La Cañada


(256796) Almanzor = 2008 CN69
     Plaza del Moro Almanzor is the highest peak (2592 m) in the Sierra
de Gredos, Avila, Spain.

(256797) Benbow = 2008 CA70
     Admiral Benbow Inn is the fictional home of Jim Hawkins in Robert
Louis Stevenson's 1883 novel "Treasure Island".

Access the link to the comprehensive list of asteroid discovered from La Cañada.

Thursday, February 17, 2011